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Ayudando a acabar con la pérdida y el desperdicio de alimentos

En 2020, la ONU declaró el 29 de septiembre "Día Internacional de Concienciación sobre la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos". La certificación de las empresas a lo largo de la cadena de valor alimentaria puede desempeñar un papel fundamental para acabar con el inaceptable desperdicio de recursos.

Según la ONU, el número de personas afectadas por el hambre ha ido aumentando lentamente desde 2014 y cada día se pierden o desperdician toneladas y toneladas de alimentos comestibles. En 2022 se estimaba que entre 691 y 783 millones de personas no sabían de dónde conseguirían su próxima comida. 

En todo el mundo, alrededor del 13% de los alimentos producidos se pierden entre la cosecha y la venta al por menor, y se calcula que el 17% de la producción mundial de alimentos se desperdicia en los hogares, los servicios alimentarios y la venta al por menor. Los alimentos que se pierden y desperdician representan el 38% del consumo total de energía del sistema alimentario mundial y también afectan a otros recursos como el agua, la tierra, la mano de obra y el capital.

Además, la eliminación de la pérdida y el desperdicio de alimentos en vertederos genera emisiones de gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático. La pérdida y el desperdicio de alimentos también pueden afectar negativamente a la seguridad alimentaria y a la disponibilidad de alimentos y contribuir a aumentar su coste.

Aunque no sea posible que los particulares y las organizaciones aborden el problema en ámbitos sobre los que no tienen control, las empresas pueden hacer mucho para ayudar a reducir la cantidad de alimentos perdidos o desperdiciados desde la producción hasta el punto de venta al consumidor final. 

Varios organismos han establecido normas para las empresas y organizaciones dedicadas a la producción, transformación y distribución de alimentos. Entre ellas figuran GLOBALG.A.P., el principal programa de garantía de explotaciones agrarias del mundo, las normas del Aquaculture Stewardship Council (ASC) para los productos del mar cultivados de forma responsable, la norma LEAF Marque para un sistema integrado de gestión de explotaciones agrarias, el Marine Stewardship Council (MSC), las normas de referencia de la Global Food Safety Initiative (GFSI)  sin olvidar las normas ISO para los sistemas de gestión medioambiental y energética.

La aplicación de una o varias de estas normas ayudará a identificar formas de reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos y mejorar el desempeño medioambiental.  Basadas en las mejores prácticas, son puntos de partida para la mejora continua y la reducción de los impactos negativos. 

DNV es un organismo de certificación acreditado para todas las normas mencionadas y muchas otras. Una vez que una organización decide trabajar hacia la certificación dentro de sus propias operaciones o a lo largo de su cadena de suministro, DNV puede ayudar con la formación adecuada y la certificación relacionada con la norma elegida. 

"Es importante que todos ayudemos a paliar los problemas mundiales causados por la pérdida y el desperdicio de alimentos. Las empresas que optan por trabajar para contribuir a ello pueden beneficiarse enormemente de trabajar según una norma. Conseguir la certificación demuestra compromiso y contribución", dijo Barbara Frencia, CEO de Business Assurance en DNV.